28 de nov. de 2014

A varazo limpio

En una entrada que escribí hace ya algo más de dos años, os hablé de las leyes, normas y penas severísimas de Singapur. Os conviene hacer click aquí para repasar la entrada antes de seguir leyendo.

Bien, el otro día me encontré con una noticia en el South China Morning Post, el periódico más importante de Hong Kong, acerca de dos turistas alemanes que acababan de ser detenidos por vandalismo en Singapur. Esta es la noticia (en inglés).

Según cuenta el periódico, estos dos turistas, de 21 años de edad, entraron en una estación donde estacionan los de trenes del metro por las noches, saltando un muro con alambrada y pintaron un graffiti en uno de los vagones. Cuando se encontraban en Malasia, a punto de embarcar en un vuelo a Australia, fueron detenidos y extraditados a Singapur. Bueno, y ahora, agárrese señora, que esto es lo que les espera:

Por entrar en las instalaciones de los trenes sin permiso les pueden caer hasta dos años de prisión, 600€ de multa o las dos cosas.

Por vandalismo, hasta 3 años de prisión, 1200€ de multa, y de 3 a 8 varazos, digo yo que para ir preparándote para la cárcel.

Esto de los varazos es un tema interesantísimo, fácil, económico, efectivo, y que sin duda previene el crimen que da gusto. Os explico ahora un poco más en detalle el tema:

 - Esta norma viene de la época colonial británica, y tanto los diferentes tipos de penas, como la manera de llevarlas a cabo están perfectamente especificadas.

- Todo hombre, menor 50 años y mentalmente competente, puede ser condenado a recibir varazos. Las mujeres se libran.

- El máximo de varazos por sentencia es de 24. Es decir, que si hay más de un juicio (y condena) te pueden caer más de 24.

- Si el criminal es menor de 18 años el máximo de varazos es de 10, y con una vara más corta y delgada.

- Si el criminal es condenado a muerte no puede ser condenado a varazos. Se supone aquí que después de muerto ya poco impacto iban a tener los varazos, claro está...

- La vara no puede exceder la media pulgada de grosor (1.27cm) ni los 1.2 metros de longitud.

- Hay más de 30 delitos por los que te pueden condenar a varazos, como la toma de rehenes, secuestro, robo, vandalismo, abuso sexual, abuso de drogas y posesión ilegal de armas. 

- Los delitos por los que los varazos son obligatorios incluyen violación, tráfico de drogas, hacer préstamos de manera ilegal y visitar a extranjeros que se encuentren en situación irregular en el país. 

- Las condenas a varazos se llevan a cabo en una zona especial de las prisiones, ya que las condenas a varazos siempre van acompañadas de prisión. Los condenados no son informados de cuándo se va a llevar a cabo la sentencia, hasta el mismo día por la mañana.

- El condenado se debe desnudar completamente y situarse en una especie de atril, doblando la cintura a unos 90º, de manera que el culo le queda en primera línea de batalla. Un solo varazo, según las normas, desintegra la piel completamente, y las heridas que se sufren a consecuencia pueden llegar a tardar en curarse más de un mes. Las cicatrices resultantes son permanentes.


Bueno, y ahora digo yo, a que no se les ocurre a estos alemanes volver a hacer graffitis por ahí? Claro que no. 

Singapur es uno de los países más seguros del mundo, y una de las razones por las que esto es así es porque las penas son terribles, y que una vez condenado no te salva nadie.  Aquí no existe lo del primo del amigo tuyo que es guardia civil y te quita la multa, aquí no existe. Aquí no hay carteristas a los que detienen día tras día y les meten 300€ de multa, (cuando ya robaron 3000) y sueltan a las dos horas. Aquí no hay penas de años de prisión que luego se quedan en nada por buen comportamiento y demás, etc.

Y si eres extranjero y no sabías a lo que te exponías, problema tuyo, haberte enterado. Y si no estás de acuerdo, nada más fácil que no haber venido. Como dice un artículo por ahí del que me acuerdo siempre:

Como seguro que decía por ahí Eurípides o uno de estos: Ignorantia juris non excusat, lo que viene a decir que el desconocimiento de la ley no exime de su cumplimiento.

Amén.  

6 de nov. de 2014

Ta Prohm

Ta Prohm es el nombre moderno de uno de los templos más conocidos de la región de Angkor (Camboya), después claro está del celebérrimo Angkor Wat, del que os hablé el otro día. 

Este templo fue construido durante los siglos XII y XIII a petición del rey Jayavarman VII, originalmente como templo budista y reconvertido a templo hindú tras su muerte.

Al contrario que la mayoría de los templos de Angkor, Ta Prohm no ha sido restaurado desde que se construyó, de ahí que los árboles que hay en la zona así como la jungla que lo rodea lo hayan conquistado, convirtiéndolo así en uno de los más visitados por turistas.

En la película Tomb Raider podemos ver varias escenas rodadas aquí, aunque están mezcladas con imágenes de otros templos. Aquí os dejo un pequeño vídeo para que os hagáis una idea:

 


El acceso al templo está muy bien preparado, y se pueden ver otros edificios derruidos a ambos lados de la entrada principal:

Ta Prohm Cambodia

Ya antes de entrar se puede ver que el templo está completamente 'comido' por los árboles, y varios de los edificios están apuntalados debido al peso de los mismos.

Ta Prohm Cambodia


Ta Prohm Cambodia

Ta Prohm Cambodia

Ta Prohm Cambodia

Ta Prohm Cambodia

Ta Prohm Cambodia


Al contrario que en Angkor Wat, este templo no tiene mucha historia, ya que la mayoría de los grabados en piedra fueron 'borrados' tras la muerte del rey Jayavarman VII por iconoclastas hindús. Aún así, el guía que teníamos encontró la oportunidad de explicarnos lo que podríamos haber visto aquí hace siglos:

Ta Prohm Cambodia
Lugar donde había un Buddha grabado

Varios de los edificios están conectados por corredores conservados en bastante buen estado (comparado con el resto del templo)


Ta Prohm Cambodia


Y lo demás son todo ruinas que son inaccesibles, montañas de bloques de piedra en el suelo y restos de torres y otras edificaciones:


Ta Prohm Cambodia

Ta Prohm Cambodia

Ta Prohm es un templo pequeño, pero sin duda uno de los más 'auténticos' de toda la región de Angkor, y su fama es más que merecida.


Ta Prohm Cambodia

27 de oct. de 2014

Angkor Wat

Hace unas semanas tuve la oportunidad de visitar una de las zonas que tenía pendientes desde que llegué a Hong Kong: la provincia camboyana de Siem Reap. Esta provincia es conocida principalmente por la región de Angkor, un complejo de casi 300 templos pertenecientes al imperio Khmer que es en la actualidad Patrimonio Mundial de la UNESCO.

Su templo más importante, Angkor Wat, fue construido a principios del siglo XII por el rey khmer Suryavarman II, y fue dedicado inicialmente al dios hindú Vishnu. Este templo, siempre en las listas a posibles maravillas del mundo, es el emblema nacional de Camboya, apareciendo en el centro de su bandera. 

Nosotros estábamos alojados en la ciudad de Siem Reap, a unos 5'5 Km al sur de la región de Angkor. El día anterior a la visita nos apuntamos a un tour guiado, en un grupo de unas 12 personas, y la verdad es que fue la decisión adecuada. Había leído opiniones de todo tipo respecto a si era aconsejable visitar Angkor con guía o por cuenta propia, y ahora sí que puedo decir que hicimos lo correcto.

Los tours guiados son muy baratos, te llevan en una furgoneta con aire acondicionado, bebidas y demás, y se encargan de todo. Sin guía, ya tienes que investigar cómo llegar a los sitios, intentar que no te timen (difícil tarea) y luego sí, ves los templos pero no tienes ni idea de lo que estás viendo. Guía al 100%.

Angkor Wat está rodeado de un foso descomunal. Si buscáis en Google fotos aéreas os podréis hacer una idea de las dimensiones del mismo, y toda la zona está llena de ríos, lagos, canales y demás:


Angkor Wat Cambodia

Nosotros entramos por la parte 'delantera' del templo, y la furgoneta nos esperaría en la 'trasera' al acabar la visita.


Angkor Wat Cambodia

Se pueden ver a ambos lados de la foto superior dos edificios que son conocidos como bibliotecas del templo, aunque sus usos durante el imperio Khmer no están muy claros. Esta es una de ellas vista más de cerca:


Angkor Wat Cambodia

Bueno, esto fue llegar y pensar que no estábamos en el sitio correcto. Yo me acordaba de ver fotos de Angkor Wat con un lago debajo y su reflejo en el mismo. Pues bien, aquí como veis arriba no había lago, simplemente un camino empedrado. Le pregunté al guía, y me dijo que a lo que me refería yo eran en concreto unas charcas, no un lago, a un lado del camino en el que nos encontrábamos.

Angkor Wat Cambodia

Aquí empecé a sacar fotos como si se acabase el mundo.


Angkor Wat Cambodia



Angkor Wat Cambodia
Quedó más o menos bien, no?

La parte central del complejo está construida en tres niveles, y el guía nos dijo que lo mejor era empezar por el central, el más elevado, y luego ir bajando, para evitar a la mayoría de turistas, que hacen normalmente el recorrido al revés.

La subida al nivel superior, sin embargo, parecía una operación de riesgo:


Angkor Wat Cambodia

Nos dijo el guía que dos turistas por subir haciendo el tonto habían caído por las escaleras, rompiendo piernas y demás. Bien, agarrándose bien a los pasamanos 'hicimos cumbre' sanos y salvos.


Angkor Wat Cambodia

Angkor Wat Cambodia

Angkor Wat Cambodia

En esta última foto se ve la entrada principal al templo, y a mano derecha la charca desde la que saqué las fotos a la fachada principal.

Al empezar la bajada a los niveles inferiores nos encontramos con la parte 'histórica' de la visita. Paredes kilométricas de piedra tallada con detalles de todo tipo del imperio Khmer, fábulas, creencias y demás. Cada figura, cada inscripción, cada muesca en la piedra, cada mota de polvo, tenía su significado, y una por una nos las explicó el guía amablemente.

Angkor Wat Cambodia

Angkor Wat Cambodia

Angkor Wat Cambodia

Angkor Wat Cambodia

Angkor Wat Cambodia


Angkor Wat Cambodia

A la hora y media de explicaciones decidí que ya que no me iba a acordar de ninguno de esos datos, fechas y nombres, y que lo mejor era sacar unas fotos generales de la parte posterior del templo.


Angkor Wat Cambodia

Angkor Wat Cambodia
Salida trasera del templo

Al acabar la visita nos llevaron a un restaurante cercano, donde pudimos probar varios platos típicos de Camboya:


Angkor Wat Cambodia

Angkor Wat Cambodia

Y qué es lo que comimos? Eso ya os lo explicaré otro día.

17 de oct. de 2014

The Umbrella Movement

Bueno, como habréis podido ver en periódicos y canales de televisión de todo el mundo, Hong Kong se encuentra en un periodo de protesta, de protesta pacífica, conocida como The Umbrella Revolution

De los 'por qués' de la situación no voy a hablar, que se me sube el azúcar, y para eso además están los medios de comunicación, que por norma general lo cuentan mejor que yo. Hay reporteros, sin embargo, que no escriben bien ni el nombre del gobernador de Hong Kong:

Umbrella Movement

En este artículo sacado del diario 'El mundo' podemos ver como el enviado especial Javier Espinosa se refiere al gobernador como CY Leung Chun-Ying. Vamos a ver:

- Nombre: Chun Ying
- Iniciales del nombre: CY
- Apellido: Leung

Iniciales + Apellido (CY Leung): CORRECTO
Apellido + nombre completo (Leung Chun-Ying): CORRECTO
Iniciales + Apellido + Nombre completo (CY Leung Chun-YIng): INCORRECTO

En otras publicaciones ponen Cy Leung Chun-Ying, lo que ni voy a entrar a valorar.

Aclarado esto, sigamos.

El sábado pasado decidí sacar la cámara de fotos y dar una vuelta por la zona principal de las protestas, a eso de las 3 de la tarde, cuando todavía no hay mucho jaleo. Esto fue lo que me encontré:

Escaleras improvisadas para pasar de un lado a otro de la carretera. El muro de cemento que se ve en la imagen es un separador de carriles.  


Umbrella Movement

Eso sí, de uno en uno, y con gente ayudando a personas mayores si lo necesitaban.

Umbrella Movement


 Tiendas de campaña para descansar, para el uso del que lo necesite:

Umbrella Movement

Talleres de papiroflexia para hacer paraguas con papel amarillo, símbolo del movimiento,
que luego se usarán para decorar puentes y demás:


Umbrella Movement


Umbrella Movement


Una estatua que se ha convertido en el símbolo más importante de todos, justo en el centro:


Umbrella Movement

Umbrella Movement

Un muro, justo al lado de una de las entradas a las oficinas del gobierno, lleno de post-its con mensajes, y una escalera al lado con materiales para escribirlos y pegarlos:


Umbrella Movement

Umbrella Movement

Umbrella Movement

Barricadas en todas las entradas a las oficinas del gobierno:


Umbrella Movement

Umbrella Movement


Umbrella Movement

Zonas de estudio:


Umbrella Movement

Puestos de información para extranjeros:


Umbrella Movement

Zonas de reciclaje de basura, perfectamente organizadas:


Umbrella Movement

Los hombres que salen en la foto superior estaban recogiendo las bolsas que había en la zona de plásticos, para su reciclado. Luego supongo que irían a por la de papel y cartón, al fondo.

Puestos de bebidas y snacks gratuitos para el que los quiera/necesite:


Umbrella Movement

Carteles y banderas por todos lados:


Umbrella Movement


Umbrella Movement

Y calles sin tráfico:


Umbrella Movement

Umbrella Movement

Supongo que mucho de esto no lo habréis visto en periódicos o televisión.