16/3/15

Hong Kong en 2040?

La compañía de seguros Manulife acaba de sacar tres anuncios bastante graciosos, haciendo referencia a los posibles costes a los que la vida en Hong Kong puede llegar en 2040.

El motivo de estos anuncios no es otro que promocionar unos planes de pensiones de la compañía acaba de hacer públicos.

Os dejo aquí los tres vídeos, con subtítulos en inglés. 

1- Pisos para jubilados:

 

En un futuro programa de 2040 sale en las noticias que una constructora acaba de sacar un sistema revolucionario mediante el cual los jubilados pueden hacerse en propiedad con un piso a un precio asequible. Según dice, los pisos que había están ahora divididos en 5 mini pisos cada uno. Sin embargo esto supone un desafío para los diseñadores, que tienen que encontrar el 'balance ergonómico perfecto' entre el cuerpo humano y el interior del piso.

Como podemos ver además, los inquilinos entrevistados están encantados con su vivienda, ya que de esta manera pueden cenar y ver la tele sin tener que cambiar de habitación, y además se pueden ir a dormir sin tener que moverse del sitio. 

Además, la constructora está planeando otro plan de vivienda ecológica, debajo de un puente y utilizando papel reciclado, para los que prefieran vivir más cerca de la naturaleza.


2- Vacaciones de ensueño:



En 2040 les traemos viajes personalizados para jubilados. Sin necesidad de subirse a autobuses llenos a reventar. Sin necesidad de hacer colas para conseguir billetes de avión. Sin necesidad de moverse!

Sienta el frío de los vientos del Polo Norte, vea la aurora boreal en Islandia, reme usted en el Amazonas, vea de cerca los leones del Maasai Mara (parque nacional en Kenya).

Unas vacaciones de ensueño. Reciba usted más experiencias únicas en 2040.


3- Literas de 4 pisos. La solución a las colas en los hospitales?


La población en Hong Kong está envejeciendo rápidamente. Esto está causando una presión considerable en los hospitales públicos a la hora de tener camas disponibles. Para solucionar el problema, el gobierno invitó al diseñador internacionalmente conocido Richard Thomas para desarrollar una idea revolucionaria. 4 en 1, nunca visto antes.

Dice uno de los pacientes, que ahora ya no se siente solo nunca, y que de esta manera puede hacer nuevos amigos, lo que ayuda en su recuperación. Además, el coste del hospital es de esta manera reducido. 'Hey! bebe té!' le dice al compañero de la litera de arriba. 

'Mi padre escogió este hospital porque los privados son muy caros' dice el siguiente entrevistado. Mira, escogió la litera de arriba. La verdad es que no lo veo mucho. Papá, papá!... (no hay respuesta). Bueno, volveré mañana otra vez.

'Tu padre ya está durmiendo', le dice el compañero.


Bueno, esperemos que estos anuncios se queden en un chiste y no se conviertan en realidad. Por la cuenta que nos trae...

15/2/15

Mt. Kinabalu Botanical Garden

En la parte baja del Mt. Kinabalu (Borneo, Malasia) se encuentra un jardín botánico donde se pueden observar miles de especies de plantas exóticas, incluido varias especies de plantas carnívoras.

El mismo día que pudimos ver las famosas Rafflesias (de las que os hablé aquí) hicimos una parada en este jardín, en el que la lluvia nos dio por suerte una hora y pico de tregua, que por otro lado ya tocaba...

Esta es la entrada al jardín:

Mt. Kinabalu botanical garden
Todavía lloviendo...

La verdad es que en el jardín no había casi nadie cuando lo visitamos nosotros, debido en parte a que estábamos en plena época de lluvias en la zona y esto hace que el turismo baje considerablemente.

Mt. Kinabalu botanical garden

Mt. Kinabalu botanical garden

Mt. Kinabalu botanical garden

Antes de entrar, la guía que llevábamos nos advirtió que no debíamos tocar ningún tipo de bayas, ya que varias de las que había por la zona eran venenosas, y muy parecidas a otras comestibles. La verdad es que ya no me acuerdo cuales eran las comestibles y cuales no, así que hice bien en limitarme a sacarles fotos.

Mt. Kinabalu botanical garden
Unas de la bayas de las que os hablaba

Mt. Kinabalu botanical garden
Y otras parecidas

El recorrido me recordó mucho a varios de los bosques que visitamos en Japón, por la tranquilidad que se respiraba y por el clima, que era mucho más frío que al nivel del mar.

Mt. Kinabalu botanical garden

Mt. Kinabalu botanical garden

Mt. Kinabalu botanical garden

En la siguiente imagen podéis ver dos plantas carnívoras, pero tranquilos, a estas les basta con insectos, no hay peligro.

Mt. Kinabalu botanical garden

De todos los tipos de orquídeas que vimos, solo un par de ellas estaban en floración, por lo que me centré más en el paisaje que en las plantas en sí. 

Mt. Kinabalu botanical garden

Mt. Kinabalu botanical garden

Mt. Kinabalu botanical garden

Mt. Kinabalu botanical garden

Mt. Kinabalu botanical garden


La verdad es que esta vez nos quedamos con las ganas de subir al Mt. Kinabalu. Las vistas y la experiencia en sí tienen que ser una pasada, pero la verdad es que si se va a subir lo hay que hacer en otra época del año, ya que las temperaturas llegan a estar bajo cero en la parte alta. Ninguna tontería.

6/2/15

Rafflesia, la flor más grande del mundo

Durante las pasadas vacaciones de Navidad, tuve la oportunidad de visitar la región de Sabah, en Borneo (Malasia). Además del famoso monte Kinabalu, esta isla es conocida por su fauna salvaje, especies desconocidas, orangutanes, el mono proboscis (no sé cómo se dice en español), y cómo no, sus playas, arrecifes, etc.

Entre otras cosas (ya os iré contando poco a poco) tuvimos la suerte de poder ver tres ejemplares de la considerada como flor más grande del mundo, la rafflesia. Esta pertenece al género de plantas parásitas fanerógamas, y hay un montón de especies diferentes, las cuales se pueden encontrar en el sureste asiático (concretamente en varias partes de Malasia y Filipinas).

Las plantas de rafflesia no tienen hojas y casi tampoco tallo; consisten principalmente en una flor de cinco pétalos con un diámetro superior a los 106 cm y un peso mayor a los 10 kg aproximadamente, aunque la especie más pequeña, la rafflesia manillaza, tiene flores de unos 20 cm de diámetro. 

Según nos contaron, estas flores tardan meses en llegar a florecer, se empiezan a descomponer a los 4 días, y es muy difícil encontrar un ejemplar en perfecto estado, ya que si es mordida o golpeada por un animal durante su crecimiento detiene todo el proceso. Crecen en ambientes de mucha humedad, y es la flor oficial del estado de Sabah, Malasia, así como también la de la provincia tailandesa de Surat Thani.

Mientras estábamos visitando una zona cercana al monte Kinabalu, nos avisaron de que en una granja cercana había tres rafflesias abiertas, pero que estaban ya estropeándose. Estas estaban en un jardín de una señora que cobraba una entrada por ir a verlas, y teniendo en cuenta que esta podría ser una oportunidad única decidimos ir a verlas.

Rafflesia Kota Kinabalu Malasia Malaysia

Rafflesia Kota Kinabalu Malasia Malaysia

Aquí tenemos la entrada al jardín de Viviane, al que nos guió amablemente su hijo. Después de caminar durante unos 5 minutos llegamos a una zona cercada en la que estaban dos de las tres rafflesias en flor. 

Rafflesia Kota Kinabalu Malasia Malaysia

Rafflesia Kota Kinabalu Malasia Malaysia

Rafflesia Kota Kinabalu Malasia Malaysia

Nos habían dicho también que cuando se empiezan a descomponer huelen a carne podrida, por lo que me alegro de que estas no estuviesen muy estropeadas todavía... Por lo menos desde donde estábamos nosotros no se podía apreciar ningún olor desagradable.

Rafflesia Kota Kinabalu Malasia Malaysia

En otra zona cercana estaba la tercera rafflesia:

Rafflesia Kota Kinabalu Malasia Malaysia

 Y junto a ella varias flores en sus primeras semanas de crecimiento. Esta es una de ellas:


Rafflesia Kota Kinabalu Malasia Malaysia

La verdad es que no vimos ninguna ya descompuesta, aparte de en fotos y demás, así que os voy a dejar aquí un pequeño vídeo donde podréis ver una. El vídeo es en inglés y está grabado en otra región de Malasia. Se puede además ver con claridad que los ejemplares que nos muestran son de otra especia de Rafflesia.

Espero que os guste.



26/1/15

Nivel asiático

Estos días hay en Hong Kong una especie de feria, con un montón de juegos, atracciones y sitios donde venden comida de varios países y demás, conocida aquí como 'Hong Kong Carnival'. El sábado pasado Anthea y yo fuimos a dar una vuelta por ahí, aprovechando además que hacia muy buen tiempo, y la verdad es que la experiencia fue digna de mención. 

Para entrar hay que pagar una entrada, y con ella te dan unas monedas que luego puedes utilizar en los juegos y atracciones. Después de (como corresponde...) picar algo aquí y allí, dimos una vuelta por la zona de los juegos, ya que teníamos que gastar las monedas que teníamos, y vimos varios juegos que nos interesaron.

El primero era este:


Hong Kong Carnival


Si os fijáis, en la imagen se ven unas bolas amarillas. Bien, estas eran las que había que tirar, intentando dejarlas en uno de los vasos de colores. Si la conseguías dejar en uno rojo conseguías un premio pequeño, uno grande si la conseguías poner en un vaso verde, y uno jumbo si la dejabas en el azul. 

Se ve claramente en la imagen que hay como unos 30 rojos, 8 verdes, 1 azul y podéis contar vosotros los trasparentes si queréis. Y bueno, el juego era imposible. Las bolas estas, además de ser grandes, eran de plástico duro y huecas por el centro, por lo que eran muy ligeras y nada más tocar un vaso salían disparadas hacia cualquier sitio. 

Yo haciendo uso de mi técnica petanquil, fui haciendo ahí mis pruebas y logré dejar dos bolas en los vasos, pero ambas en vasos transparentes. Mala suerte. Sin embargo, aquí estaba Anthea, que cogió una cesta con 6 bolas para lanzar. Dejó una en uno de los vasos verdes. Premio grande.

Hong Kong Carnival

Ella lo niega, pero lo consiguió usando mi técnica depurada petanquil. Ahí lo dejo...

Después de esto, y ya para gastar las últimas monedas que nos quedaban vimos el siguiente juego:

Hong Kong Carnival

Si el otro ya era difícil, esta ya no os digo nada. Aquí ni siquiera había premios pequeños, aquí eran todos grandes. Eso sí, para ganar uno había que dejar una moneda encima de uno de los platos que veis en la imagen. Al tirarlas desde tan lejos, os podéis imaginar cómo salían disparadas nada más tocar los platos. Era imposible. 

Bueno, teníamos 6 monedas, tres Anthea y tres yo. Tiré yo primero y nada, imposible. Le dije yo a Anthea que tirase a los platos más cercanos, que a los del centro era imposible. Tiró la primera y nada, tiró la segunda...


Hong Kong Carnival


rebotó en la mesa y se posó elegantemente en un plato. Aquí admito que no tuve nada que ver en el éxito del juego, más que nada porque con la cantidad de monedas que había en la mesa era imposible intentar nada.

Luego me enteré de que había salido en las noticias que un chaval, durante los primeros días de la feria había conseguido 30 minions en este mismo juego, y es que es verdad, da igual de la disciplina que sea, siempre va a haber un asiático que hace lo mismo que tú con la mitad de años, más rápido y mejor. Esto es así. En este enlace podéis ver un vídeo (en Cantonés) sobre el tema. La ventaja que tuvo es que no había casi monedas en la mesa, y podía intentar el mismo tiro muchas veces seguidas.

Y bien, ahora digo yo, qué hago con estos dos armatostes en casa?

19/1/15

Gardens by the Bay

Gardens by the Bay, o jardines al lado de la bahía, es el nombre del parque emblema de Singapur, construido en 2012 sobre 101 hectáreas reclamadas al mar en la zona de Marina Bay, justo al lado del famoso hotel Marina Bay Sands.

El acceso al mismo es bastante sencillo, si bien no tendrá parada de metro propia hasta 2021, según está previsto. En la actualidad la parada más cercana es Bayfront, aunque también se puede ir desde la parada del hotel Marina Bay Sands.

Cuando estuve en la ciudad en 2012 el parque no estaba abierto al público todavía, por lo que esta vez la visita era obligada. Este es el hotel del que os hablo, famoso por su piscina en la plataforma superior que conecta las tres torres.


Gardens by the Bay

A pocos metros de distancia del mismo está uno de los accesos a los jardines:


Gardens by the Bay
Haced click en la foto para verla a mayor tamaño

Podéis echar un ojo al plano de la zona y demás en la página web de Gardens by the Bay haciendo click aquí.

Las torres de la derecha de la imagen se conocen como OCBC Skyway. Se puede subir a la parte superior, desde donde hay unas vistas espectaculares de todos los jardines y del puerto, y están conectadas por unas pasarelas por las que se puede caminar, a 22m de altura.


Gardens by the Bay

Después de dar un paseo por los jardines al aire libre, fuimos directos a ver las dos cúpulas de estructura blanca que se ven en la imagen panorámica. La primera que vimos es la conocida como 'Flower dome', donde tienen una colección de plantas y árboles de todo el mundo, incluidos los peculiares baobab, o árboles botella:

Gardens by the Bay



Gardens by the Bay

Gardens by the Bay

Gardens by the Bay

Gardens by the Bay

Gardens by the Bay

Gardens by the Bay

Gardens by the Bay

A continuación pasamos a la otra cúpula, conocida como 'cloud forest', en la que hay una montaña artificial de 35m de altura, cubierta de todo tipo de vegetación, en un clima tropical.


Gardens by the Bay

Gardens by the Bay

Esta montaña tiene varios niveles, a los que se puede subir en ascensor o mediante pasarelas, y unas vistas espectaculares desde la parte superior. Las dos siguientes fotos están sacadas mientras subíamos. Fijaos en la cantidad de vapor de agua que había por todos sitios:


Gardens by the Bay

Gardens by the Bay

En la parte de arriba del todo hay como un pequeño lago, del que sale el agua que alimenta la cascada:

Gardens by the Bay


Gardens by the Bay

Y lo mejor de la visita, las vistas y el paseo por las pasarelas 'colgantes' al bajar.

Gardens by the Bay

Gardens by the Bay

Los jardines están muy bien, recomiendo ir a verlos si visitáis la ciudad y tenéis tiempo, aunque hay muchas otras cosas que ver en la ciudad antes, si es que no podéis verlo todo. 

Sin duda, son una exhibición en toda regla de poderío económico, que sitúan a Singapur (una vez más) en la primera línea mundial.