30/7/2014

Made in China

Una de las últimas noticias que nos llegaron estos días de la China continental fue la construcción de una pista de atletismo rectangular, con esquinas, sin curvas. 

Como lo oye, señora.

Estamos hablando concretamente de una localidad en la provincia de Heilongjiang, al noreste del país.


Tonghe Cou
Mapa extraído de aquí

Según pude leer en varios periódicos, una visita inesperada de varios oficiales de alto rango del Partido Comunista hicieron que los responsables de las instalaciones deportivas de esta localidad tuviesen que tomar medidas desesperadas. 

Con todo el proyecto retrasado y la mayoría de las instalaciones aún sin terminar, se vieron en la situación de tener que acortar el tiempo de construcción como fuese. Y qué mejor manera de acabar pronto que haciendo una pista de atletismo rectangular, mucho más fácil de medir, y mucho más fácil de pintar.

Observen aquí ustedes un vídeo de la famosa pista:



Dice el presentador al principio:

"Es este un buen diseño? Déjenme correr un poco"
"Corrí como unos 20 metros, y me sentí raro cuando llegué a la esquina"

Usain Bolt deberá tener cuidado en esta pista para no salirse del estadio. Imaginaos la final de los 200m, sería como la primera curva en la Fórmula 1, una lotería.

Nada nuevo, señores, made in China.
 

15/7/2014

Hong Kong - Where the East meets the West

'Hong Kong - donde se encuentran el Este y el Oeste' es el título de un vídeo promocional que acaba de publicar la aerolínea Finnair, de Finlandia. 

Lo vi publicado en una página web llamada localiiz.com, donde se publican artículos, fotos, vídeos, etc, relacionados con la ciudad, y me llamó mucho la atención.

Cómo se puede resumir en un anuncio de 2 minutos exactos todo lo que Hong Kong ofrece al turista extranjero? Qué es lo que mostrarán? Y qué será lo que no mostrarán?

Aquí os dejo es vídeo para que lo veáis primero:

 

Estas son los sitios que aparecen en el vídeo, por orden:

- El pico Victoria y su tranvía.
- Zonas de la isla de Hong Kong (Central, Admiralty, Lan Kwai Fong).

- Los tranvías de dos pisos que recorren el norte de la isla de Hong Kong.
- La playa de Repulse Bay.
- Jardines botánicos, creo que en Hong Kong park (isla de Hong Kong).
- Terraza del restaurante Wooloomooloo, en Tsim Sha Tsui.

- Star ferry, entre la isla de Hong Kong y la parte continental (Tsim Sha Tsui, Kowloon).
- Barrio de Mong Kok y partes de Nathan Road.
- Zapaterías de calzado deportivo en Mong Kok.
- Mercado nocturno en Temple Street (barrio de Yau Ma Tei).
- Paseo de las estrellas (Tsim Sha Tsui) y parte norte de la isla de Hong Kong, con todos los edificios iluminados.


Bien, como ya os habréis dado cuenta si seguís mi blog, se dejaron muchas cosas importantes en el tintero. Ahora que lo pienso, entiendo que se centren en las zonas comerciales, si lo que quieren es atraer gente de Finlandia, pero echo de menos imágenes de día, sin niebla.

Otra cosa que no entiendo es por qué muestran la terraza del restaurante Wooloomooloo y no otra, que hay 2000 mejores, por ejemplo la del bar Ozone del que os hablé en otras ocasiones, en el piso 118 del ICC (International Commerce Centre). Eso sí que son vistas... 

Podéis repasar la entrada que escribí en su momento haciendo click aquí.

En fin, me gustó el vídeo? Sí.

Podría haber estado mejor? SIIIIIIIII.
 

10/6/2014

Profesiones de riesgo

Trabajos arriesgados los hay en todos sitios.

En Hong Kong tenemos por ejemplo a los 'trapecistas' que montan y desmontan los andamios de bambú tan famosos en esta zona. De esta profesión os hablé en detalle en esta entrada de Abril de 2012:

Andamios de bambú

En Hong Kong están registrados más de 1700 trabajadores especializados en la instalación de estos andamios, pero cada vez menos gente joven está interesada en hacer los cursos previos de formación. Y no me extraña, el riesgo es evidente. Y ya no es porque un operario se caiga al vacío desde un piso 60 mientras monta una estructura, sino porque la estructura no esté perfectamente montada y se desmorone con otra gente encima...

Bueno, yo pensaba que esta era (junto con la de domador de leones) una de las profesiones más arriesgadas que existen, pero hay otra que se me había pasado por alto, hasta el otro día. Me refiero a la de técnico instalador de aires acondicionados.

Bien, esta gente mete miedo. Que se te estropea el aire acondicionado? No pasa nada, llamas al técnico, llega con cuatro palos de bambú, sale por la ventana (del piso que sea), monta un mini 'balcón', arregla la caja del aire acondicionado, desmonta el 'balcón' y adiós muy buenas. Visto y no visto.

Y ahora es donde llega lo interesante. Hay operarios que ni montan el balcón. Salen por la ventana, como el que vive en un bajo. No digo más, fijaos en el siguiente vídeo:




Desde luego, un trabajo no apto para gente con vértigo....

Hong Kong no me deja de sorprender. Qué será lo siguiente!!

16/5/2014

Espacio reducido

El Shilin night market de Taipei está considerado como el mayor y más conocido mercado nocturno de la ciudad. Aunque es verdad que hay otros, éste es el que sigue atrayendo a un mayor número de turistas, por la cantidad y variedad de tiendas de recuerdos, ropa, etc.

Durante mi última visita a la ciudad reservamos una de las noches para dar una vuelta por la zona, y ya de paso cenar en el food court que hay en el sótano del edificio central del mercado. Los food court, para los que no estéis muy puestos en el tema, son zonas de centros comerciales o mercados donde hay un montón de restaurantes y puestos de comida con mesas comunes.

Al contrario en en España, por ejemplo, la comida de los food courts en países como Singapur o Taiwan es espectacular, y su precio muy reducido. El inconveniente que esto tiene es que siempre que voy a uno quiero probar 400 cosas, pero bueno, no podían ser todo ventajas...

En el Shilin night market no cabe un alfiler, y de ahí el título de la entrada de hoy. Nada más bajar al sótano ya hubo que parar. Fijaos en el siguiente espectáculo:

Taipei food court

Un puesto de salchichas de todos los tamaños, grosores y sabores. Aprovechando el dominio de Anthea de todos los chinos habidos y por haber (en Taiwan hablan una especia de dialecto del mandarín) me pude enterar de que las salchichas blancas son simplemente arroz embutido en la tripa con especias. Me paré a pensar 10 segundos... salchicha de arroz... salchicha de salchicha... esto seguro que lo combinan! Y efectivamente:

Taipei food court

La abren por un lado y le meten un tipo de cebolla verde y luego la salchicha de verdad. Cómo no se me habrá ocurrido antes a mi...

Después de este pequeño entrante echamos un ojo alrededor buscando un restaurante donde sentarnos y cenar algo típico de aquí, casero, como se debe. 

Taipei food court

Bueno, aquí mismo. Nos sentamos a la mesa y observamos el panorama. Esta era la vista que tenía desde mi banqueta:

Taipei food court

Llamamos al camarero y nos tomó nota casi sin parar, iba con prisa. Al minuto vuelve el camarero con lo que habíamos pedido, qué efectividad:

Taipei food court

Aquí tenemos tres de las delicias taiwanesas que siempre pido cuando vengo:

- Noodles con carne de ternera (la conocidísima beef brisket).
- Tortilla de ostras con salsa de tomate (picante o no picante a gusto del que te la sirve, básicamente).
- Cangrejos fritos con ajo.

Una maravilla, y baratísimo.

El único inconveniente, por así decirlo, fue el sitio concreto en el que me tocó sentarme. Fijaos en la vista lateral que tenía:

Taipei food court

No, no me refiero a los cocineros, sino al fregadero que tenía a medio milímetro de distancia:

Taipei food court

Parecía que estábamos cenando tres personas: Anthea, el que venía a cada poco a fregar algo y yo. Cuando venían abrían el grifo a tope, así que os podéis imaginar como me quedó el brazo derecho al final de la cena... Ahora bien, a mi eso me daba igual, yo estaba a lo mío, con las manos en la masa. 

2/5/2014

Hot springs en Beitou, Taipei

Hace unas semanas tuve la oportunidad de pasar unos días en Taipei, Taiwan.

Es una ciudad en la que ya había estado hace unos años, y que queda a poco más de hora y media de vuelo desde Hong Kong. Además, hay más de 40 vuelos diarios a la ciudad, por lo que se convierte (junto con Manila) en uno de los destinos más baratos que hay desde aquí.

La zona norte de la ciudad, conocida como Beitou, es conocida por sus hot springs (aguas termales), y está plagada de hoteles que ofrecen la posibilidad de disfrutar de sus propiedades. Al haber visto todos los monumentos, palacios, templos y demás durante mi primera visita a la ciudad, esta vez decidimos explorar estas zonas menos frecuentadas por turistas, y Beitou fue la primera de ellas.

En tan solo media hora en metro desde la estación central de Taipei llegamos a la estación de Beitou, y desde allí cogimos un taxi hasta el hotel Villa 32, donde habíamos reservado un hot spring privado. Os dejo aquí el link de su página web:

Villa 32 

Beitou hotspring Taipei
Entrada al hotel

Normalmente, tanto aquí en Taipei como en Japón, donde son también muy famosos, los hot springs son como las saunas o los spas, hombres por un lado y mujeres por otro, pero aquí en este hotel tenían 5 hot springs privados, para dos personas, con o sin cama, dependiendo de si querías pasar lo noche en el hotel o simplemente usar el hot spring por unas horas. En nuestro caso reservamos un pack que incluía uno privado por una hora y media y luego una comida en el restaurante del hotel.

Era la primera vez que probaba uno de estos hot springs y la experiencia fue espectacular. Aquí hay que volver como sea. La habitación tenía baño, lavabo, ducha un sofá por otro lado, bebidas y varios snacks y después el baño principal de aguas termales. Tranquilidad absoluta:

Beitou hotspring Taipei

Beitou hotspring Taipei

Beitou hotspring Taipei

La 'bañera' en sí tenía 3 grifos, uno de agua fría y otros dos de agua caliente:

Beitou hotspring Taipei

Cuando llegas a la temperatura y nivel de agua que quieres nos aconsejaron dejar uno de los grifos de agua caliente un poco abierto, para que la temperatura no baje. En la parte derecha según se ve en las fotos tenía un tipo de desagüe como el de las piscinas, para que no rebose y se inunde la habitación básicamente.

Después de hora y media a remojo fuimos a comer, y después a dar una vuelta por los alrededores. Queríamos ir a ver un valle termal, una especie de lago hirviente que tienen en Beitou, algo que no se ve todos los días...

Beitou hotspring Taipei

Beitou hotspring Taipei


Según afirmaban los carteles informativos que rodeaban el lago, estas aguas tienen una concentración importante de azufre verde, que les dan un olor muy especial, y este en concreto es el que tiene el agua a una temperatura superior de todos los que hay en la zona. 

Luego cuando me acerqué un poco más a leer con detenimiento me di cuenta de que la temperatura del agua está entre 80 y 100 ºC. Está la cosa que quema, señora...
Bueno, y ahora digo yo, a esas temperaturas no debe ya de empezar a echar alguna burbuja? 

Beitou hotspring Taipei

Luego vi otro cartel que advertía que no se debe uno meter en el agua. Muchas gracias por la advertencia, ya tenía yo preparado el bañador y las gafas de bucear. Tenía una pinta de estar a una temperatura ideal, solo viendo el humo que echaba y el olor!

Beitou hotspring Taipei

Beitou hotspring Taipei

Beitou hotspring Taipei

En resúmen, esta zona de Beitou es más que recomendable. Si tenéis la oportunidad de visitar Taipei reservad medio día para visitarla, y probad uno de los hot springs privados en Villa 32, no os vais a arrepentir!