8/8/2014

El festival del fantasma hambriento

El festival del fantasma hambriento, conocido también como festival del los fantasmas o Yu Lan, comienza en la 14ª noche del séptimo mes del año lunar, y las celebraciones duran más o menos un mes. Este año, la fecha principal de este festival cuadra con la noche del día 10 de Agosto, pasado mañana. 

Según las creencias populares chinas, durante este mes, el cielo y el infierno abren sus puertas para que los fantasmas puedan visitar a los vivos.

Será muy fácil ver durante estos días a gente quemando ofrendas en la calle para sus antepasados, como por ejemplo billetes de 10 y 20 millones de dólares, iPhones de papel, coches, bolsos y otros artículos de marcas de lujo, etc, ya que creen que estos objetos quemados les llegarán a los fantasmas de sus antepasados.

Durante este mes también podremos ver representaciones de ópera china, en teatros temporales hechos de bambú, así como platos con comida en las calles, para satisfacer el apetito de estos fantasmas que nos visitarán.

Resumiendo un poco, es como Halloween pero sin calabazas ni caramelos, para que nos hagamos una idea, y da bastante más miedo.

Fijaos por ejemplo en esta foto que me mandaron el otro día:

Hungry Ghost Festival Hong Kong

Está sacada en una estación del metro, y ahí podemos ver sentada a una intérprete de una ópera china, con toda la vestimenta y maquillaje, inmóvil, sola, en una estación desierta (que esto en Hong Kong es lo más raro de la foto).

Quién se atreve a acercarse o a pasar al lado de ella? 

Yo de momento no, por lo menos durante este festival, no vaya a ser que el fantasma esté verdaderamente hambriento... 

30/7/2014

Made in China

Una de las últimas noticias que nos llegaron estos días de la China continental fue la construcción de una pista de atletismo rectangular, con esquinas, sin curvas. 

Como lo oye, señora.

Estamos hablando concretamente de una localidad en la provincia de Heilongjiang, al noreste del país.


Tonghe Cou
Mapa extraído de aquí

Según pude leer en varios periódicos, una visita inesperada de varios oficiales de alto rango del Partido Comunista hicieron que los responsables de las instalaciones deportivas de esta localidad tuviesen que tomar medidas desesperadas. 

Con todo el proyecto retrasado y la mayoría de las instalaciones aún sin terminar, se vieron en la situación de tener que acortar el tiempo de construcción como fuese. Y qué mejor manera de acabar pronto que haciendo una pista de atletismo rectangular, mucho más fácil de medir, y mucho más fácil de pintar.

Observen aquí ustedes un vídeo de la famosa pista:



Dice el presentador al principio:

"Es este un buen diseño? Déjenme correr un poco"
"Corrí como unos 20 metros, y me sentí raro cuando llegué a la esquina"

Usain Bolt deberá tener cuidado en esta pista para no salirse del estadio. Imaginaos la final de los 200m, sería como la primera curva en la Fórmula 1, una lotería.

Nada nuevo, señores, made in China.
 

15/7/2014

Hong Kong - Where the East meets the West

'Hong Kong - donde se encuentran el Este y el Oeste' es el título de un vídeo promocional que acaba de publicar la aerolínea Finnair, de Finlandia. 

Lo vi publicado en una página web llamada localiiz.com, donde se publican artículos, fotos, vídeos, etc, relacionados con la ciudad, y me llamó mucho la atención.

Cómo se puede resumir en un anuncio de 2 minutos exactos todo lo que Hong Kong ofrece al turista extranjero? Qué es lo que mostrarán? Y qué será lo que no mostrarán?

Aquí os dejo es vídeo para que lo veáis primero:

 

Estas son los sitios que aparecen en el vídeo, por orden:

- El pico Victoria y su tranvía.
- Zonas de la isla de Hong Kong (Central, Admiralty, Lan Kwai Fong).

- Los tranvías de dos pisos que recorren el norte de la isla de Hong Kong.
- La playa de Repulse Bay.
- Jardines botánicos, creo que en Hong Kong park (isla de Hong Kong).
- Terraza del restaurante Wooloomooloo, en Tsim Sha Tsui.

- Star ferry, entre la isla de Hong Kong y la parte continental (Tsim Sha Tsui, Kowloon).
- Barrio de Mong Kok y partes de Nathan Road.
- Zapaterías de calzado deportivo en Mong Kok.
- Mercado nocturno en Temple Street (barrio de Yau Ma Tei).
- Paseo de las estrellas (Tsim Sha Tsui) y parte norte de la isla de Hong Kong, con todos los edificios iluminados.


Bien, como ya os habréis dado cuenta si seguís mi blog, se dejaron muchas cosas importantes en el tintero. Ahora que lo pienso, entiendo que se centren en las zonas comerciales, si lo que quieren es atraer gente de Finlandia, pero echo de menos imágenes de día, sin niebla.

Otra cosa que no entiendo es por qué muestran la terraza del restaurante Wooloomooloo y no otra, que hay 2000 mejores, por ejemplo la del bar Ozone del que os hablé en otras ocasiones, en el piso 118 del ICC (International Commerce Centre). Eso sí que son vistas... 

Podéis repasar la entrada que escribí en su momento haciendo click aquí.

En fin, me gustó el vídeo? Sí.

Podría haber estado mejor? SIIIIIIIII.
 

10/6/2014

Profesiones de riesgo

Trabajos arriesgados los hay en todos sitios.

En Hong Kong tenemos por ejemplo a los 'trapecistas' que montan y desmontan los andamios de bambú tan famosos en esta zona. De esta profesión os hablé en detalle en esta entrada de Abril de 2012:

Andamios de bambú

En Hong Kong están registrados más de 1700 trabajadores especializados en la instalación de estos andamios, pero cada vez menos gente joven está interesada en hacer los cursos previos de formación. Y no me extraña, el riesgo es evidente. Y ya no es porque un operario se caiga al vacío desde un piso 60 mientras monta una estructura, sino porque la estructura no esté perfectamente montada y se desmorone con otra gente encima...

Bueno, yo pensaba que esta era (junto con la de domador de leones) una de las profesiones más arriesgadas que existen, pero hay otra que se me había pasado por alto, hasta el otro día. Me refiero a la de técnico instalador de aires acondicionados.

Bien, esta gente mete miedo. Que se te estropea el aire acondicionado? No pasa nada, llamas al técnico, llega con cuatro palos de bambú, sale por la ventana (del piso que sea), monta un mini 'balcón', arregla la caja del aire acondicionado, desmonta el 'balcón' y adiós muy buenas. Visto y no visto.

Y ahora es donde llega lo interesante. Hay operarios que ni montan el balcón. Salen por la ventana, como el que vive en un bajo. No digo más, fijaos en el siguiente vídeo:




Desde luego, un trabajo no apto para gente con vértigo....

Hong Kong no me deja de sorprender. Qué será lo siguiente!!

16/5/2014

Espacio reducido

El Shilin night market de Taipei está considerado como el mayor y más conocido mercado nocturno de la ciudad. Aunque es verdad que hay otros, éste es el que sigue atrayendo a un mayor número de turistas, por la cantidad y variedad de tiendas de recuerdos, ropa, etc.

Durante mi última visita a la ciudad reservamos una de las noches para dar una vuelta por la zona, y ya de paso cenar en el food court que hay en el sótano del edificio central del mercado. Los food court, para los que no estéis muy puestos en el tema, son zonas de centros comerciales o mercados donde hay un montón de restaurantes y puestos de comida con mesas comunes.

Al contrario en en España, por ejemplo, la comida de los food courts en países como Singapur o Taiwan es espectacular, y su precio muy reducido. El inconveniente que esto tiene es que siempre que voy a uno quiero probar 400 cosas, pero bueno, no podían ser todo ventajas...

En el Shilin night market no cabe un alfiler, y de ahí el título de la entrada de hoy. Nada más bajar al sótano ya hubo que parar. Fijaos en el siguiente espectáculo:

Taipei food court

Un puesto de salchichas de todos los tamaños, grosores y sabores. Aprovechando el dominio de Anthea de todos los chinos habidos y por haber (en Taiwan hablan una especia de dialecto del mandarín) me pude enterar de que las salchichas blancas son simplemente arroz embutido en la tripa con especias. Me paré a pensar 10 segundos... salchicha de arroz... salchicha de salchicha... esto seguro que lo combinan! Y efectivamente:

Taipei food court

La abren por un lado y le meten un tipo de cebolla verde y luego la salchicha de verdad. Cómo no se me habrá ocurrido antes a mi...

Después de este pequeño entrante echamos un ojo alrededor buscando un restaurante donde sentarnos y cenar algo típico de aquí, casero, como se debe. 

Taipei food court

Bueno, aquí mismo. Nos sentamos a la mesa y observamos el panorama. Esta era la vista que tenía desde mi banqueta:

Taipei food court

Llamamos al camarero y nos tomó nota casi sin parar, iba con prisa. Al minuto vuelve el camarero con lo que habíamos pedido, qué efectividad:

Taipei food court

Aquí tenemos tres de las delicias taiwanesas que siempre pido cuando vengo:

- Noodles con carne de ternera (la conocidísima beef brisket).
- Tortilla de ostras con salsa de tomate (picante o no picante a gusto del que te la sirve, básicamente).
- Cangrejos fritos con ajo.

Una maravilla, y baratísimo.

El único inconveniente, por así decirlo, fue el sitio concreto en el que me tocó sentarme. Fijaos en la vista lateral que tenía:

Taipei food court

No, no me refiero a los cocineros, sino al fregadero que tenía a medio milímetro de distancia:

Taipei food court

Parecía que estábamos cenando tres personas: Anthea, el que venía a cada poco a fregar algo y yo. Cuando venían abrían el grifo a tope, así que os podéis imaginar como me quedó el brazo derecho al final de la cena... Ahora bien, a mi eso me daba igual, yo estaba a lo mío, con las manos en la masa.