17/4/15

Cómo funciona el cantonés?

En varias ocasiones os comenté, en detalle, las diferencias que existen entre el chino mandarín y el cantonés.

Como supongo que no os acordaréis de nada, como siempre, os resumo la teoría aquí en 30 o 40 puntos:

1- El chino mandarín es conocido como chino simplificado, mientras que el cantonés se conoce como chino tradicional.

2- El cantonés es hablado en Hong Kong y en el sur de Guangdong (sur de China), mientras que el mandarín es el idioma oficial de China, y el que se habla en el resto del país.

3- Aunque es verdad que algunos caracteres son comunes en ambos idiomas, la pronunciación de los mismos es diferente en mandarín y cantonés, por lo que una persona que solo sepa mandarín no se puede comunicar con una que solo sepa cantonés, ni verbalmente ni por escrito.

4- Algunos caracteres del chino son utilizados por el japonés.

5- El chino cantonés es mucho más difícil de aprender que el mandarín. Los caracteres cantoneses son mucho más complicados de escribir, tienen muchos más trazos (por norma general) que los de mandarín, de ahí que este último se conozca como 'chino simplificado'.

6- Además el mandarín utiliza 4 tonos de entonación, mientras que en cantonés hay 9 (aunque es cierto que normalmente 'solo' se utilizan 6). Los tonos son tan importantes como el sonido de la palabra en sí, ya que cambia el significado de la palabra. Por ejemplo, la palabra 'comprar' es en cantonés maai5, mientras que vender es maai6, el mismo sonido pero con diferente entonación. Como este caso hay millones.

7- Os dejo aquí un vídeo (en inglés) donde podéis escuchar los 6 tonos con varios ejemplos:




8- En cantonés, muchos caracteres son fáciles de memorizar, como por ejemplo:

     - (persona)
     - 小 (pequeño)
     - 水 (agua)
     - 心 (corazón)
     - 口 (boca)   
     - O los números del 1 al 10: 一 二 三 四 五 六 七 八 九 十. 

pero hay otros terroríficos. Fijaos por ejemplo en estos ejemplos:

     - 銅鑼灣 (así es como se escribe Causeway Bay, el nombre de una de las paradas de metro más conocidas de Hong Kong. Os lo tuve que aumentar de tamaño para que se distinguiese algo. Mirad como se ve a tamaño normal: 銅鑼灣...

Sin embargo otros, aún siendo muy difíciles, se pueden reconocer con facilidad, ya que parte de su significado está representado en el caracter. Por ejemplo:

     -(este significa tortuga, y si os fijaís se pueden ver dos patas con tres dedos al lado izquierdo).

     - (caballo, con sus cuatro patas 'dibujadas' en la parte inferior del caracter).

     - Y si   significa madera, qué os parece que significará 森林? Pues sí señora,  significan bosque (los dos caracteres juntos en este orden).

9- El problema es que para escribir, hay que hacerlo siguiendo unas normas de escritura, mediante las cuales todos los trazos tienen un orden establecido, y claro, a más trazos, más dificultad. No, no vale hacerlos de cualquier manera. 

Por ejemplo, para escribir (tortuga)  hay que seguir este orden:

 
Y para escribir (bahía) hay que seguir este otro:

 
 Buena suerte tengan Vds.
 
10- Ahora bien, los extranjeros que intentan (o mejor dicho, intentamos) aprender algo de cantonés, tenemos que aprender un sistema conocido como Jyutping, que es una transcripción fonética del idioma, donde vemos cada palabra escrita en letras seguido del número del tono que le corresponde. De esta manera, la palabra que os escribí antes, pasa a ser simplemente waan1, que significa bahía. Mucho mejor así...

11- Sin embargo, al memorizar frases o expresiones completas, la cosa no tiene nada de fácil. Hay que pronunciar cada palabra correctamente (las letras) y luego a cada palabra hay que añadirle el tono correcto. Además hay varios sonidos que no tenemos en español, lo que complica un poco más las cosas.

12- Y ya para finalizar, maneras de referirse a una palabra en chino: 

- Palabra: Correcto.
- Caracter: Correcto.
- Logograma (si ya os ponéis técnicos): también correcto.
- Símbolo: INCORRECTOOOO!!!! Un símbolo sería la paloma blanca para representar la paz, el símbolo del Euro o del Dólar, un corazón para representar el amor, los símbolos religiosos, etc.
- Casas y palos: Sin comentarios... 

16/3/15

Hong Kong en 2040?

La compañía de seguros Manulife acaba de sacar tres anuncios bastante graciosos, haciendo referencia a los posibles costes a los que la vida en Hong Kong puede llegar en 2040.

El motivo de estos anuncios no es otro que promocionar unos planes de pensiones de la compañía acaba de hacer públicos.

Os dejo aquí los tres vídeos, con subtítulos en inglés. 

1- Pisos para jubilados:

 

En un futuro programa de 2040 sale en las noticias que una constructora acaba de sacar un sistema revolucionario mediante el cual los jubilados pueden hacerse en propiedad con un piso a un precio asequible. Según dice, los pisos que había están ahora divididos en 5 mini pisos cada uno. Sin embargo esto supone un desafío para los diseñadores, que tienen que encontrar el 'balance ergonómico perfecto' entre el cuerpo humano y el interior del piso.

Como podemos ver además, los inquilinos entrevistados están encantados con su vivienda, ya que de esta manera pueden cenar y ver la tele sin tener que cambiar de habitación, y además se pueden ir a dormir sin tener que moverse del sitio. 

Además, la constructora está planeando otro plan de vivienda ecológica, debajo de un puente y utilizando papel reciclado, para los que prefieran vivir más cerca de la naturaleza.


2- Vacaciones de ensueño:



En 2040 les traemos viajes personalizados para jubilados. Sin necesidad de subirse a autobuses llenos a reventar. Sin necesidad de hacer colas para conseguir billetes de avión. Sin necesidad de moverse!

Sienta el frío de los vientos del Polo Norte, vea la aurora boreal en Islandia, reme usted en el Amazonas, vea de cerca los leones del Maasai Mara (parque nacional en Kenya).

Unas vacaciones de ensueño. Reciba usted más experiencias únicas en 2040.


3- Literas de 4 pisos. La solución a las colas en los hospitales?


La población en Hong Kong está envejeciendo rápidamente. Esto está causando una presión considerable en los hospitales públicos a la hora de tener camas disponibles. Para solucionar el problema, el gobierno invitó al diseñador internacionalmente conocido Richard Thomas para desarrollar una idea revolucionaria. 4 en 1, nunca visto antes.

Dice uno de los pacientes, que ahora ya no se siente solo nunca, y que de esta manera puede hacer nuevos amigos, lo que ayuda en su recuperación. Además, el coste del hospital es de esta manera reducido. 'Hey! bebe té!' le dice al compañero de la litera de arriba. 

'Mi padre escogió este hospital porque los privados son muy caros' dice el siguiente entrevistado. Mira, escogió la litera de arriba. La verdad es que no lo veo mucho. Papá, papá!... (no hay respuesta). Bueno, volveré mañana otra vez.

'Tu padre ya está durmiendo', le dice el compañero.


Bueno, esperemos que estos anuncios se queden en un chiste y no se conviertan en realidad. Por la cuenta que nos trae...

15/2/15

Mt. Kinabalu Botanical Garden

En la parte baja del Mt. Kinabalu (Borneo, Malasia) se encuentra un jardín botánico donde se pueden observar miles de especies de plantas exóticas, incluido varias especies de plantas carnívoras.

El mismo día que pudimos ver las famosas Rafflesias (de las que os hablé aquí) hicimos una parada en este jardín, en el que la lluvia nos dio por suerte una hora y pico de tregua, que por otro lado ya tocaba...

Esta es la entrada al jardín:

Mt. Kinabalu botanical garden
Todavía lloviendo...

La verdad es que en el jardín no había casi nadie cuando lo visitamos nosotros, debido en parte a que estábamos en plena época de lluvias en la zona y esto hace que el turismo baje considerablemente.

Mt. Kinabalu botanical garden

Mt. Kinabalu botanical garden

Mt. Kinabalu botanical garden

Antes de entrar, la guía que llevábamos nos advirtió que no debíamos tocar ningún tipo de bayas, ya que varias de las que había por la zona eran venenosas, y muy parecidas a otras comestibles. La verdad es que ya no me acuerdo cuales eran las comestibles y cuales no, así que hice bien en limitarme a sacarles fotos.

Mt. Kinabalu botanical garden
Unas de la bayas de las que os hablaba

Mt. Kinabalu botanical garden
Y otras parecidas

El recorrido me recordó mucho a varios de los bosques que visitamos en Japón, por la tranquilidad que se respiraba y por el clima, que era mucho más frío que al nivel del mar.

Mt. Kinabalu botanical garden

Mt. Kinabalu botanical garden

Mt. Kinabalu botanical garden

En la siguiente imagen podéis ver dos plantas carnívoras, pero tranquilos, a estas les basta con insectos, no hay peligro.

Mt. Kinabalu botanical garden

De todos los tipos de orquídeas que vimos, solo un par de ellas estaban en floración, por lo que me centré más en el paisaje que en las plantas en sí. 

Mt. Kinabalu botanical garden

Mt. Kinabalu botanical garden

Mt. Kinabalu botanical garden

Mt. Kinabalu botanical garden

Mt. Kinabalu botanical garden


La verdad es que esta vez nos quedamos con las ganas de subir al Mt. Kinabalu. Las vistas y la experiencia en sí tienen que ser una pasada, pero la verdad es que si se va a subir lo hay que hacer en otra época del año, ya que las temperaturas llegan a estar bajo cero en la parte alta. Ninguna tontería.

6/2/15

Rafflesia, la flor más grande del mundo

Durante las pasadas vacaciones de Navidad, tuve la oportunidad de visitar la región de Sabah, en Borneo (Malasia). Además del famoso monte Kinabalu, esta isla es conocida por su fauna salvaje, especies desconocidas, orangutanes, el mono proboscis (no sé cómo se dice en español), y cómo no, sus playas, arrecifes, etc.

Entre otras cosas (ya os iré contando poco a poco) tuvimos la suerte de poder ver tres ejemplares de la considerada como flor más grande del mundo, la rafflesia. Esta pertenece al género de plantas parásitas fanerógamas, y hay un montón de especies diferentes, las cuales se pueden encontrar en el sureste asiático (concretamente en varias partes de Malasia y Filipinas).

Las plantas de rafflesia no tienen hojas y casi tampoco tallo; consisten principalmente en una flor de cinco pétalos con un diámetro superior a los 106 cm y un peso mayor a los 10 kg aproximadamente, aunque la especie más pequeña, la rafflesia manillaza, tiene flores de unos 20 cm de diámetro. 

Según nos contaron, estas flores tardan meses en llegar a florecer, se empiezan a descomponer a los 4 días, y es muy difícil encontrar un ejemplar en perfecto estado, ya que si es mordida o golpeada por un animal durante su crecimiento detiene todo el proceso. Crecen en ambientes de mucha humedad, y es la flor oficial del estado de Sabah, Malasia, así como también la de la provincia tailandesa de Surat Thani.

Mientras estábamos visitando una zona cercana al monte Kinabalu, nos avisaron de que en una granja cercana había tres rafflesias abiertas, pero que estaban ya estropeándose. Estas estaban en un jardín de una señora que cobraba una entrada por ir a verlas, y teniendo en cuenta que esta podría ser una oportunidad única decidimos ir a verlas.

Rafflesia Kota Kinabalu Malasia Malaysia

Rafflesia Kota Kinabalu Malasia Malaysia

Aquí tenemos la entrada al jardín de Viviane, al que nos guió amablemente su hijo. Después de caminar durante unos 5 minutos llegamos a una zona cercada en la que estaban dos de las tres rafflesias en flor. 

Rafflesia Kota Kinabalu Malasia Malaysia

Rafflesia Kota Kinabalu Malasia Malaysia

Rafflesia Kota Kinabalu Malasia Malaysia

Nos habían dicho también que cuando se empiezan a descomponer huelen a carne podrida, por lo que me alegro de que estas no estuviesen muy estropeadas todavía... Por lo menos desde donde estábamos nosotros no se podía apreciar ningún olor desagradable.

Rafflesia Kota Kinabalu Malasia Malaysia

En otra zona cercana estaba la tercera rafflesia:

Rafflesia Kota Kinabalu Malasia Malaysia

 Y junto a ella varias flores en sus primeras semanas de crecimiento. Esta es una de ellas:


Rafflesia Kota Kinabalu Malasia Malaysia

La verdad es que no vimos ninguna ya descompuesta, aparte de en fotos y demás, así que os voy a dejar aquí un pequeño vídeo donde podréis ver una. El vídeo es en inglés y está grabado en otra región de Malasia. Se puede además ver con claridad que los ejemplares que nos muestran son de otra especia de Rafflesia.

Espero que os guste.



26/1/15

Nivel asiático

Estos días hay en Hong Kong una especie de feria, con un montón de juegos, atracciones y sitios donde venden comida de varios países y demás, conocida aquí como 'Hong Kong Carnival'. El sábado pasado Anthea y yo fuimos a dar una vuelta por ahí, aprovechando además que hacia muy buen tiempo, y la verdad es que la experiencia fue digna de mención. 

Para entrar hay que pagar una entrada, y con ella te dan unas monedas que luego puedes utilizar en los juegos y atracciones. Después de (como corresponde...) picar algo aquí y allí, dimos una vuelta por la zona de los juegos, ya que teníamos que gastar las monedas que teníamos, y vimos varios juegos que nos interesaron.

El primero era este:


Hong Kong Carnival


Si os fijáis, en la imagen se ven unas bolas amarillas. Bien, estas eran las que había que tirar, intentando dejarlas en uno de los vasos de colores. Si la conseguías dejar en uno rojo conseguías un premio pequeño, uno grande si la conseguías poner en un vaso verde, y uno jumbo si la dejabas en el azul. 

Se ve claramente en la imagen que hay como unos 30 rojos, 8 verdes, 1 azul y podéis contar vosotros los trasparentes si queréis. Y bueno, el juego era imposible. Las bolas estas, además de ser grandes, eran de plástico duro y huecas por el centro, por lo que eran muy ligeras y nada más tocar un vaso salían disparadas hacia cualquier sitio. 

Yo haciendo uso de mi técnica petanquil, fui haciendo ahí mis pruebas y logré dejar dos bolas en los vasos, pero ambas en vasos transparentes. Mala suerte. Sin embargo, aquí estaba Anthea, que cogió una cesta con 6 bolas para lanzar. Dejó una en uno de los vasos verdes. Premio grande.

Hong Kong Carnival

Ella lo niega, pero lo consiguió usando mi técnica depurada petanquil. Ahí lo dejo...

Después de esto, y ya para gastar las últimas monedas que nos quedaban vimos el siguiente juego:

Hong Kong Carnival

Si el otro ya era difícil, esta ya no os digo nada. Aquí ni siquiera había premios pequeños, aquí eran todos grandes. Eso sí, para ganar uno había que dejar una moneda encima de uno de los platos que veis en la imagen. Al tirarlas desde tan lejos, os podéis imaginar cómo salían disparadas nada más tocar los platos. Era imposible. 

Bueno, teníamos 6 monedas, tres Anthea y tres yo. Tiré yo primero y nada, imposible. Le dije yo a Anthea que tirase a los platos más cercanos, que a los del centro era imposible. Tiró la primera y nada, tiró la segunda...


Hong Kong Carnival


rebotó en la mesa y se posó elegantemente en un plato. Aquí admito que no tuve nada que ver en el éxito del juego, más que nada porque con la cantidad de monedas que había en la mesa era imposible intentar nada.

Luego me enteré de que había salido en las noticias que un chaval, durante los primeros días de la feria había conseguido 30 minions en este mismo juego, y es que es verdad, da igual de la disciplina que sea, siempre va a haber un asiático que hace lo mismo que tú con la mitad de años, más rápido y mejor. Esto es así. En este enlace podéis ver un vídeo (en Cantonés) sobre el tema. La ventaja que tuvo es que no había casi monedas en la mesa, y podía intentar el mismo tiro muchas veces seguidas.

Y bien, ahora digo yo, qué hago con estos dos armatostes en casa?