5/8/15

Mt. Batur - Bali

En la región montañosa de Kintamani, en la isla de Bali (Indonesia) tuvimos la oportunidad de acercarnos al monte Batur, donde se encuentran el volcán y lago del mismo nombre. 


Mt. Batur

Mt. Batur


Este volcán entró en erupción por última vez en 2000, y es en realidad un volcán dentro de otro volcán mucho más grande y antiguo. Parte del cráter de este volcán original incluye lo que ahora es un lago, conocido como Lago Batur, y alrededor del que se sitúan varios pueblos y aldeas. No había otro sitio, había que poner la casa justo en un cráter volcánico. En fin...

En la foto superior se aprecia muy bien la forma circular de este cráter gigantesco.


Mt. Batur

Mt. Batur

Mt. Batur

Mt. Batur


Solo estuvimos unos 20 minutos en la zona, ya que íbamos de camino hacia otros sitios, pero la visita mereció mucho la pena.

29/7/15

Probando (por fin!) el Kopi Luwak

Hace unos años (concretamente a principios de 2012) os hablé de Holly Brown, una cafetería/heladería bastante conocida en Hong Kong. Podéis repasar la entrada en cuestión haciendo click aquí

En cuanto a cafés, tiene una variedad considerable, incluyendo varios de los cafés más caros del mundo. El más caro es el conocido como Lopi Luwak, un café tan exclusivo que vale 28€/taza aquí en Hong Kong. 

Este café, resumiendo mucho, es el resultado de la digestión parcial de los granos de café por un animal parecido al gato (conocido como civeta), originario del sudeste asiático.

Pues bien, la semana pasada tuve la oportunidad de probarlo, por fin.

Aprovechando una semana de vacaciones en Bali (Indonesia) hicimos un tour por la isla que incluía la visita a la región de Kintamani, conocida entre otras muchas cosas por el cultivo de café y cacao, y paramos a visitar la finca conocida como Dewi.

Kopi Luwak
  
A la entrada de la finca, un guía nos recibió y nos empezó a enseñar los diferentes tipos de café y cacao que cultivan.

Kopi Luwak
Cacao

Kopi Luwak
Granos de café

Aquí también pudimos ver el proceso por el que pasan los granos de café hasta que están listos para ser consumidos.


Kopi Luwak

Con especial atención, cómo no, al Kopi Luwak. Y esto de 'Kopi Luwak' qué significa? Pues muy fácil, Kopi significa café en indonesio, y Luwak es el nombre que le dan al animal que se encarga de comer y digerir el café. 

Kopi Luwak

Los granos de café, en el estado en el que los come el Luwak, están envueltos en varias capas, por lo que ni el animal sufre los efectos de la cafeína ni luego el café tiene sabor al tracto gastrointestinal del animal (menos mal...).

Como podéis ver en una de las fotos anteriores, el dueño de la finca estaba ahí tostando café. Tenía pinta de haber tostado varios miles de kilos...


Kopi Luwak

A continuación nos ofrecieron una degustación de varios tipos de café y demás, en un tipo de cabaña con vistas a la montaña.


Kopi Luwak


Kopi Luwak

Pudimos probar café Bali (una variedad de café local), cacao, café con ginseng, café con vainilla, café con rosa, té con gengibre, café con hierba limón (conocida como lemongrass en inglés), y café con coco.

Todo esto era gratuito, y si además te apetecía probar el Kopi Luwak había que pagar 50000 rupias, lo que equivalen a unos 3€. 

Bueno, tardé 3 segundos en pedir uno:


Kopi Luwak

Nos los sirvieron todos juntos y en el mismo orden en el que estaban en la carta, acompañados de azúcar moreno y unas rodajas de plátano crujientes.

Kopi Luwak

Y el veredicto? Pues muy bueno.
Merece la pena pagar 28€ por una taza de Kopi Luwak? NO.
Merece la pena probarlo en uno de los sitios de los que proviene, por 3€, incluyendo una visita a la finca y una degustación gratuitas? Claro que SÍ.


Kopi Luwak


24/6/15

Nivel asiático

Mañana hará exactamente 4 años que escribí esta entrada:

Nos superan, nos superan...

En ella os hablaba del nivel extraterrestre de habilidad o práctica al que algunos asiáticos pueden llegar en algunas cosas, y que muchas veces parece increíble incluso viéndolo en persona.

Pues hoy os voy a enseñar tres vídeos que me enviaron recientemente y que no tienen desperdicio.

En el primero podemos ver a un niño chino que resuelve dos cubos de Rubik a la vez, uno con las manos y otro con los pies.




En el siguiente podemos vez a un señor chino dándole un repaso considerable a dos jóvenes en este famoso juego de baloncesto:

 


Fijaos en momento estelar: se da la vuelta, coge una bolsa que tenía por ahí, se limpia un poco el sudor, y se va como si nada. 

Y el último vídeo, una recopilación. A ver qué ejemplo os parece el mejor. Yo estoy entre dos, el primero que sale ahí 'bailando' (si es que se puede llemar a eso bailar), y las dos chicas de la calculadora, que parece que están tocando una sonata de Beethoven.

 

Qué os parece a vosotros?

 

18/6/15

De lo bueno lo mejor

El otro día fui a comprar unas cosas a Watsons, una de las dos cadenas de droguerías más importantes en Hong Kong, y mientras esperaba para pagar me fijé por casualidad en una estantería de productos chinos.

Rana Chensinensis Oil

Rana Chensinensis Oil

Echando un vistazo rápido pude ver varios productos para fortalecer diferentes órganos, hígado, pulmones, corazón, pastillas para adelgazar, aceites de pescado para niños, y unas pastillas llamadas 'Max man' que supongo yo que serían para fortalecer cierto órgano masculino.

Hasta ahí todo 'normal'. 

En la parte de arriba me fijé con más detalle en esta caja:

Rana Chensinensis Oil

Atención señora, no se lo pierda. 'Rara chensinensis spore oil' por el módico precio de HK$10800, lo que vienen siendo unos 1000 euros por caja. A quién no le hacen falta 3 o 4 cajas de estas al mes...

Haciendo un poco de investigación pude averiguar que este aceite proviene de un tipo de rana, en concreto rana chensinensis, que habita principalmente en las montañas de Changbai, en la frontera de China con Corea del Norte. 

Se cree desde el siglo XII que los conductos del aparato reproductor femenino de estas ranas son ricos en nutrientes y tienen propiedades medicinales, siendo bueno básicamente para todo tipo de problemas, desde insomnio hasta problemas de los pulmones o hígado. Podéis ver unas imágenes de estas ranas haciendo click aquí (al igual que un artículo en inglés sobre ellas). 

Lo más sorprendente de todo esto no es ya que vendan este producto en una droguería, sino que lo tengan en una estantería cualquiera, como el que va a comprar un bote de champú.

En fin, Hong Kong nunca dejará de sorprenderme. Qué será lo siguiente...
 

27/5/15

High tea

El tema de los horarios de las comidas en Inglaterra y Hong Kong es uno de los que tenía pendientes de análisis desde hace tiempo.

En Inglaterra, como muchos de vosotros sabréis, además del desayuno, comida y cena, se suele hacer una especie de merienda por la tarde, lo que en España se conoce como 'tomar el té'.

En Hong Kong, por norma general se toma té chino, no inglés, y además del desayuno, comida y cena, muchos restaurantes ofertan lo que se conocen como 'tea sets', menús de cantidad reducida a precio también reducido, de 2 a 5 de la tarde, o horarios similares. 

La tradición inglesa sigue muy presente sobretodo en los hoteles más conocidos de la ciudad, hoteles de nivel donde ofrecen lo que se conoce como 'high tea', menús que incluyen varios sandwiches, pastelillos y demás y se acompañan con té, café, etc.

El hotel Peninsula, sin duda el más emblemático de Hong Kong, tiene este set disponible de 2 a 6 de la tarde en el bar que tienen en el lobby del hotel, pero tiene una demanda desproporcionada, y eso que es caro de narices.

Para el que no conozca el hotel, le recomiendo entrar en este link y echar un vistazo. Resumiendo mucho, el hotel tiene una flota de Rolls-Royce a disposición de los clientes, y las habitaciones van desde los 400€ por noche (la habitación mas barata) hasta los 'llame usted por teléfono para saber el precio' € por noche. Como es evidente, si tienes que llamar para preguntar el precio está claro que no lo puedes pagar, además de ser una falta de clase y nivel alarmante.

En fin, a lo que voy... el año pasado mis compañeros de colegio me regalaron un 'tea set' para dos personas en este hotel, con motivo de mi boda, y la semana pasada (por fin!) pudimos disfrutar de la experiencia.

Hace un mes o así, intentamos ir por primera vez, pero cuando llegamos (a las 2:15 o así), estaban todas las mesas ocupadas y había una cola de unas 50 personas esperando por una mesa. Esperamos algo más de media hora y la cola no se movió ni un milímetro. Increíble.

La semana pasada, habiendo aprendido bien la lección, decidimos ir antes de la 1 (y abrían a las 2 para los tea sets...). Llegamos a las 12:50, y ya había dos personas esperando (...). A eso de la 1:15 ya éramos 30 o así, y a la 1:25 ya nos dejaron pasar... Menos mal.

Bueno, ya que habíamos conseguido una mesa, después de todo esto, no nos íbamos a levantar a los 10 minutos, eso lo tenía yo claro.

Peninsula High Tea
 
Peninsula High Tea

Peninsula High Tea

Nos trajeron el menú, y solo tuvimos que escoger el tipo de té o café que queríamos, ya que lo demás ya estaba todo incluido en el set que teníamos con mi tarjeta.

Peninsula High Tea

El set venía en una bandeja de tres pisos, con dulces en la parte superior, sandwiches salados y 'quiches' en la intermedia, y los famosos 'scones' (una mezcla entre pan y galleta típica inglesa) con nata y mermelada en la parte inferior.

Peninsula High Tea

Peninsula High Tea

Peninsula High Tea


Todo muy rico y abundante, pero atención señora, adivinen por cuánto sale la broma si van ustedes por su cuenta? Por unos 70
... es para pensárselo cuatro o cinco veces...